Laitue Batavia “La Croquante”

3,30

Semences reproductibles

Paquet de 0,5 gramme

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Description

Déjà cultivée par les Grecs et les Romains, la laitue (Lactuca sativa) est un légume bien connu du potager. Elle appartient à la vaste famille des Astéracées, au même titre que la chicorée, l’artichaut, le salsifis ou le topinambour. La batavia fait partie des laitues dites « pommées ».

La batavia “La Croquante” est une laitue blonde et pommée, à feuilles larges. C’est une plante annuelle herbacée aux feuilles tendres et larges disposées sur un pied très court. Elle peut atteindre entre 20 et 30 cm de hauteur et de largeur. Des fleurs jaune pâle apparaissent en fin de cycle, lorsqu’on laisse la plante se reproduire. Elle devient alors non consommable. Les différentes variétés de batavia sont toutes bien croquantes.

Bon à savoir : comme toutes les laitues, le type batavia est riche en vitamine C, en oligo-éléments et possède des vertus calmantes. C’est un aliment à faible apport calorique ; sa valeur nutritive est de 15 à 20 kcal pour 100 g.

Un légume-feuilles semi-rustique ou rustique

La batavia possédant des racines courtes, elle aime les sols humifères, frais et bien drainés. Ajoutez du sable à votre terre si celle-ci est trop lourde. Elle redoute les sols trop acides ou salés.

Elle apprécie la mi-ombre, mais le soleil est préférable pour les premiers semis.

La batavia est plus ou moins rustique selon les variétés. Adaptez donc bien le type de culture à la variété choisie. Si par exemple les batavias ‘Floreal’ et ‘Rossia’ sont rustiques, la batavia ‘Laura’ plus fragile, devra être cultivée sous abri au début du printemps.

Attention : ne cultivez pas de laitue batavia à proximité des artichauts, brocolis, céleris, endives, épinards, fenouils, maïs, persil et tournesols. Par contre, le voisinage des betteraves, carottes, choux, fèves, melons et oignons lui est favorable.

Pour effectuer les semis en pleine terre, la température du sol ne doit pas être inférieure à 7 °C ni supérieure à 27 °C. Une température comprise entre 12 et 15 °C est idéale. Selon la température du sol, les graines mettront de 7 à 10 jours pour lever.

Avant de semer, lisez les instructions sur les sachets de graines, car les périodes de semis varient selon les variétés, et choisissez la méthode la plus adaptée à votre climat. Vous pouvez semer la laitue de plusieurs façons.

Semis en place, en pleine terre

Ce procédé présente l’avantage de donner des plants plus vigoureux, plus résistants aux maladies et plus précoces. Il est par contre nécessaire de désherber régulièrement.

  • Préparez la terre en remuant le sol sur 15 cm de profondeur et en enlevant les cailloux, les racines et les bois éventuels. Nivelez ensuite à l’aide d’un râteau. Tracez des sillons peu profonds et semez dedans le plus clair possible. Recouvrez les graines de 1 cm de terre fine. Arrosez en pluie fine afin d’humidifier le sol.
  • Au bout de 4 à 5 semaines environ, lorsque les plantules auront 4 ou 5 feuilles, éclaircissez, afin de ne laisser que les plants les plus robustes tous les 25 à 30 cm.
  • Arrosez abondamment et régulièrement.
  • Installez un tunnel en plastique au-dessus des plants pour les protéger si nécessaire.

Semis en terrine

Ce procédé permet de choisir les plants les plus robustes pour la plantation. Il évite le désherbage, parfois long et minutieux. Par contre, il demande aux jeunes plants transplantés de bien s’adapter à leur nouvel emplacement.

  • Préparez des caissettes ou des terrines à semis, remplies de terre légère. Semez selon votre souhait, en ligne ou à la volée, environ une graine par centimètre. Recouvrez les graines de 1 cm de terre fine.
  • Placez vos caissettes ou terrines dans un lieu bien exposé, au frais et à l’abri du soleil. Au bout d’un mois, repiquez les plantules qui possèdent 4 ou 5 feuilles dans une planche du potager que vous aurez préparée. Espacez les plants de 25 à 30 cm et laissez 30 à 45 cm entre les rangs. Manipulez les jeunes plantules dont les racines sont fragiles avec précaution et n’enterrez pas le collet (le départ des feuilles). Arrosez abondamment sans détremper le sol.
  • Ajoutez un tunnel en plastique pour protéger vos cultures, si nécessaire.

Semis en plaques alvéolées

Ce procédé permet d’économiser les semences. Il est pratique pour réaliser des cultures échelonnées et idéal pour les cultures d’été qui demandent de l’ombre et de la fraîcheur. Il nécessite par contre d’arroser plus régulièrement le terreau. Méfiez-vous des escargots et des limaces, qui aiment se cacher en dessous.

  • Remplissez les alvéoles de terreau. Semez une graine par alvéole. Recouvrez les graines de 1 cm de terreau. Arrosez sans détremper l’ensemble de la plaque. Placez la plaque dans un endroit frais.
  • Lorsque les plantules possèdent 4 ou 5 feuilles, repiquez-les dans l’endroit du potager que vous aurez préparé. Espacez-les de 25 à 30 cm et laissez 30 à 45 cm entre les rangs. Manipulez les jeunes plantules dont les racines sont fragiles avec précaution et n’enterrez pas le collet. Arrosez abondamment sans détremper le sol.
  • Ajoutez un tunnel en plastique pour protéger vos cultures, si nécessaire.

À savoir : certains pratiquent le semis en mini-mottes, proche du semis en plaques alvéolées. Il faut utiliser un presse mottes, plus cher qu’une plaque alvéolée, mais qui a l’avantage d’utiliser un peu moins de terreau. Ce procédé demande de bien humidifier les mottes avant leur plantation.

La batavia a besoin d’eau et redoute la sécheresse. Arrosez régulièrement afin de maintenir le sol toujours frais. Espacez les arrosages pour une culture sous tunnel ou sous cloche afin d’éviter la pourriture du collet.

Apportez de l’engrais liquide ou du purin de consoude bio, apprécié du potager. Évitez les apports d’azote et les fumures fraîches, qui ne sont pas adaptés.

Binez le sol, qui doit être maintenu propre et aéré tout au long de la culture.

Mettez en place un paillage pour protéger les cultures en cas de chaleur importante ou pour retarder l’apparition des mauvaises herbes. Surveillez les limaces !

Placez des tunnels ou des cloches sur vos cultures précoces ou tardives si le froid sévit.

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