Mesclun, Mélange de Salades

Paquet de 3 grammes

Description

Le mesclun (du niçois mesclum« mélange ») est un mélange de pousses et de feuilles, d’au moins cinq variétés différentes, de plantes potagères qui se consomment en salade (laitue, mâche, roquette, chicorée, trévise, scarole, feuille de chêne, etc.).

Le mesclun a été inventé par des moines du monastère de Cimiez (les Pères Franciscains)1 de Nice.

Ils semaient à la volée un mélange de graines, lou mesclun. La coutume était d’offrir aux pauvres les plants qu’ils dédoublaient et qu’ils emportaient dans une espourtoula (panier à anse, en rotin en forme de capeline renversée).

Le 10 juillet 1924, à Paris, Philippe Tiranty et Paul Gordeaux, réunis avec de nombreux amis au Cochon d’Or (un célèbre restaurant de La Villette), décidèrent de créer le foyer des Amitiés niçoises, et de l’appeler Lou Mesclun, comme le rappelle sa stèle reproduite ci dessous. Pour ces humoristes et humanistes, cette expression signifiait le « vrai vivre ensemble ».

À cette époque, le mot « mesclun » était inconnu du public. Il fallait être Niçois pour savoir que naguère les moines de Cimiez2 donnaient ce nom à un mélange (mesclun, en niçois) de salades de senteurs diverses, les unes douces, les autres amères, provenant de leur potager monastique. L’ensemble était d’un goût exquis qui le faisait rechercher par les gourmets. Aujourd’hui, la salade de mesclun figure au menu des restaurants gastronomiques.

Il est préparé, au choix, avec notamment des laitues de différents types (feuille de chêne, batavia, romaine, lollo…) de la mâche, de la roquette, différentes chicorées telles que la frisée, la scarole ou la trévise, auxquelles on peut ajouter du pissenlit, des pousses d’épinard, du pourpier et des plantes aromatiques comme le cerfeuil3.

Le mélange de salades doit comporter un minimum de cinq espèces ou variétés pour avoir droit à l’appellation. L’avantage du mesclun au potager, c’est qu’il est semé dans un carré et les pousses fraîches sont coupées au fur et à mesure de leur repousse, donnant ainsi une récolte renouvelée en permanence.

Ce mélange, légèrement amer, peut être servi juste arrosé d’un filet d’huile d’olive, mais aussi parfumé avec des fines herbes et de l’ail.

Ce plat peut être associé à des toats de chèvre chaud

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